Domingo, 20 de Abril del 2014
Documentación >> Personajes Históricos
BALLESTER, José
Alcalde y pedagogo. En Toledo: Boletín de información municipal. N 53. Agosto a diciembre 1981.
Por Isabelo Herreros

A través de los documentos reproducidos en el número extraordinario de este Boletín, dedicado al Cincuentenario del Hermanamiento entre Toledo y Toledo de Ohio, los toledanos han podido conocer que fue José Ballester Gozalvo, el Alcalde que inició las amistosas relaciones que hoy tenemos con nuestro homónimo del otro lado del Atlántico. El nombre de José Ballester dice hoy muy poco a los toledanos, a pesar de haber sido una importante personalidad en campos como el Derecho, la Pedagogía y, cómo no, la Política. Quizás seria bueno, en este año, reivindicar para nuestra Historia a tan ilustre personaje. Aprovecho tan singular ocasión, como es este Cincuentenario, para realizar esta breve aproximación biográfica al Alcalde que sentó las bases -para que el Hermanamiento de dos ciudades tan distantes se hiciese realidad.

José Ballester Gozalvo había nacido en El Cabañal (Valencia), el 1 de marzo de 1893, realizando sus primeros estudios en la escuela que dirigía su padre: el eminente pedagogo Vicente Ballester Fandós. Cursó los estudios de Magisterio, ingresando más tarde en la Escuela Superior de Magisterio, donde fue compañero del después importante pedagogo socialista Rodolfo Llopis. También realizó la carrera de Derecho alcanzando el doctorado. En su andadura como catedrático de Escuelas Normales irá a parar a Segovia, ciudad en la que coincide con Antonio Machado, con el cual entabló una sincera amistad que perdurará a través de los tiempos.

Su llegada a Toledo se produce hacia 1928, integrándose muy pronto en la vida de la ciudad y desplegando una importante actividad educativa, social y política. Como abogado dedica todo su esfuerzo a la defensa de pobres y marginados sociales. Su primer cliente fue un gitano que el Tribunal absolvió en virtud de la brillante defensa realizada. En aquella época eran pocos los abogados que en Toledo se enfrentaban al poder de los patronos locales. Virgilio Carretero y Cándido Cabello, junto con José Ballester, eran los únicos abogados que defendían a las clases menos favorecidas.

Aunque la faceta de jurista de José, Ballester queda algo oscurecida por las demás, no por ello es menos importante pues, como veremos, algunos de los cargos ocupados a lo largo de su vida están íntimamente ligados con el Derecho. En 1930 y siendo catedrático de la Escuela Normal toledana publica el libro "LA ESCUELA UNICA", cuyo titulo habla por si mismo de las convicciones pedagógicas de José Ballester y que coincide con los principios de la Institución Libre de Enseñanza. Otros libros suyos son: "Historia de la Pedagogía" y "Colaboración de los maestros, en la orientación profesional", amén de numerosos artículos publicados en revistas y publicaciones especializadas. Años más tarde escribiría "La Serpiente y, el León", fruto de su etapa como diputado de las Cortes Constituyentes de 1931.

A comienzos de 1931, José Ballester era Presidente del Centro Republicano ubicado entonces en el número 7 de la calle de la Plata. Otros dirigentes importantes del Centro eran Luis Garcia-Galiano, Justo García, Vidal Arroyo. Guillermo Perezagua y Agustín Conde. Llegan los comicios de abril, y Ballester se presenta candidato a concejal, -en el distrito cuarto-, en el seno de la Conjunción Republicano Socialista. Por entonces pertenecía al Partido Radical Socialista de Marcelino Domingo. Como es conocido, se proclama la República, y José Ballester resulta elegido Alcalde de Toledo. Releva, en su cargo al hasta entonces, Alfredo Van Den Brule, hombre conservador pero respetuoso con los demás y hacia el que José Ballester tuvo afecto y simpatía. En su toma de posesión recomienda respeto hacia. Los adversarios, así como hacía las costumbres religiosas. Nos llevaría mucho espacio hablar de las realizaciones y proyectos que como Alcalde, llevó a cabo José Ballester; pienso que merece un estudio aparte y más en profundidad. El interés de este artículo estriba sencillamente en un acercamiento al hombre.

También en 1931, José Ballester es elegido diputado de las Cortes Constituyentes por la provincia de Toledo, participando en la elaboración de la Constitución republicana. De sus intervenciones dan fe las actas existentes en el Congreso de los Diputados. Durante sus ausencias de Toledo era sustituido a veces por el socialista Domingo Alonso, igualmente diputado. También al periodismo se acercó Ballester, fundando en 1932 el semanario toledano LA LUCHA, cuya redacción estaba en el número 16 de la calle de la Sierpe, realizándose la impresión en los talleres de Gómez-Menor. El director era el propio Ballester y el redactor-jefe José Quirós. Precisamente LA LUCHA, en su edición del 28 de julio de 1932, nos da noticia de una conferencia pronunciada por Ballester en el Ateneo de Alicante con el título "Los Estados Unidos de Europa. El sueño de Briand".

En esta conferencia, Ballester vaticina la II guerra mundial y aboga por la unidad de los pueblos libres de Europa, como intento de creación de una fuerza política a nivel europeo que hiciese inviable la conflagración. Ballester, como Marcelino Domingo, era partidario también de un acercamiento a los pueblos de América. El. establecimiento de lazos con Toledo de Ohio encaja perfectamente dentro de su pensamiento, pues creía más en la relaciones directas entre las gentes y los pueblos que en las frías relaciones de Embajadas y Estados.

El cargo político más importante de los alcanzados por Ballester fue el de Director General de Enseñanza Primaria, siendo ministro su correligionario y amigo Francisco Barnés. Su entrega y aportaciones durante el período republicano, a la reforma de la enseñanza, fue considerable. Así tenemos que formó parte de la Comisión de Instrucción Pública del Congreso de los Diputados, así como vocal nacional del Patronato de Misiones Pedagógicas, del que también formaban parte, entre otros, Manuel B. Cossío y Antonio Machado. Pero en l933 Ballester tiene que abandonar Toledo, en virtud de haber obtenido plaza de profesor en Madrid; para entonces ya había dejado la Alcaldía toledana, en la que tendría hasta 1936 varios e ilustres sucesores. Llegada la guerra civil, José Ballester es nombrado asesor jurídico de la Presidencia del Consejo de Ministros.

Y tras la guerra, el exilio, Francia, donde una vez finalizada la guerra mundial seguirá desplegando una importante actividad. En Francia gozaba de la amistad personal del Presidente Herriot y trabajó como asesor de los servicios extranjeros de la Asamblea Nacional Francesa. En el aspecto político ocupó cargos al servicio del gobierno republicano en el exilio, así como la Presidencia de la Liga de los Derechos del Hombre. Hasta el final de sus días fue asiduo colaborador de varios periódicos y revistas hispanoamericanos, abordando siempre temas de tipo pedagógico y jurídico, sus dos vocaciones más acendradas. Falleció en París el día 25 de Julio de 1970, a la edad de 77 años. Días antes de su muerte, escribió una extensa carta al general De Gaulle, reprochándole su contemporización con el régimen del general Franco (De Gaulle había visitado privadamente España). La carta no llegó a ser cursada.

José Ballester está enterrado junto a su esposa en el cementerio de Villiers-Adam (Val d'Oise). A la tumba se llevó un puñado de arena de la Malvarrosa y un profundo y eterno amor hacia Toledo.

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